Рекордный залп

Наука и технологии
«Эксперт» №13 (796) 2 апреля 2012
Рекордный залп

Американские исследователи из Ливерморской национальной лаборатории имени Лоуренса (LNL) успешно протестировали пороговые технические характеристики Национальной зажигательной установки (National Ignition Facility, NIF), самого мощного в мире лазерного комплекса, который предназначен для экспериментальной проверки возможности осуществления инерциального термоядерного синтеза.

В ходе критического эксперимента, проведенного 15 марта (официальная информация об этом важнейшем событии появилась почти с недельным запозданием), 192 ультрафиолетовых лазерных пучка NIF произвели синхронный «залп» энергетической мощностью в 1,875 МДж, которая даже немного превысила проектные показатели установки (1,8 МДж).

Ранее физики из LNL проверяли работу лазерной установки в диапазоне от 1 до 1,6 МДж, в ходе же последнего эксперимента им удалось достичь рекордной отметки 2,03 МДж (этот максимальный импульс был немного ослаблен после проведения промежуточной диагностики).

Отметим также, что продолжительность лазерного импульса NIF составила всего 23 миллиардных секунды, и в результате этого «суперзалпа» было одномоментно сгенерировано 411 трлн ватт пиковой мощности. Кроме того, еще одним важным результатом этой тестовой проверки стало подтверждение надежности работы лазерной оптики: второй импульс был сгенерирован на установке спустя 36 часов после первого.

Впрочем, сам рекордный лазерный импульс на данном этапе носил чисто демонстрационный характер: концентрированный залп был произведен в пустую рабочую камеру, то есть главная мишень для лазеров — крошечная капсула с замороженной смесью различных изотопов водорода — в данном тесте отсутствовала.

Установка NIF, сооружение которой обошлось американскому бюджету в 3,5 млрд долларов, была официально запущена три года назад, в марте 2009-го. По оценкам экспертов, на начальном этапе ее работы американские исследователи располагали лишь 1% от общего набора технических предпосылок, необходимых для достижения итогового результата (то есть запуска термоядерной реакции в мишени). Однако к настоящему времени они уже вышли на уровень 10%. Более того, после проведения теста 15 марта директор установки NIF Эд Мозес заявил: «Теперь мы уже располагаем всеми необходимыми производственными возможностями для того, чтобы осуществить решающий эксперимент до конца 2012 финансового года». Правда, г-н Мозес при этом не стал делать более конкретных прогнозов относительно возможной даты этого исторического события.

Ученые, работающие над проектом NIF, рассчитывают в дальнейшем перейти ко второму этапу — строительству демонстрационной термоядерной станции, которая уже получила предварительное название Laser Inertial Fusion Energy. По самым оптимистичным оценкам, эта станция, для создания которой нужно изыскать не менее 4 млрд долларов, может заработать уже в начале следующего десятилетия, то есть опередить конкурирующий международный термоядерный проект ITER, базирующийся на методе удерживания плазмы магнитным полем.