Тайна старого черепа

Актуально
Москва, 11.03.2019
«Русский репортер» №4 (468)
Палеоантропологи впервые идентифицировали фрагмент черепа денисовца — представителя вымершей ветви древних людей, о которых пока известно крайне мало. Подробности о черепе (и, возможно, о внешности денисовцев) расскажут в конце марта на конференции Американской ассоциации физических антропологов в Кливленде — а мы пока вспомним, что известно о денисовцах на сегодняшний день

Кирилл Чаплинский/ИТАР-ТАСС

Минуло десять лет с тех пор, как Сванте Паабо, генетик из Института эволюционной антропологии им. Макса Планка в Лейпциге, первым научившийся восстанавливать ДНК древних людей и прочитавший геном неандертальца, получил от сибирских археологов крохотную косточку, найденную в Денисовой пещере в предгорьях Алтая. Еще полгода косточка лежала без дела, пока до нее не дошли руки исследователей, думавших, что они восстанавливают ДНК очередного неандертальца. И тут оказалось, что полуистлевший кончик мизинца принадлежал девочке совершенно неизвестного нам антропологического типа. Вскоре весь мир услышал о Денисовой пещере и населявших ее денисовцах — таких же наших «двоюродных братьях», как и неандертальцы, но гораздо более таинственных: мы все еще слишком мало о них знаем.

Впрочем, с каждым годом все больше. Анализ ДНК показал, что у них были карие глаза, смуглая кожа и темные волосы. Судя по генетическим данным, общий предок денисовцев и неандертальцев отделился от предка современных людей в Африке около 700–900 тысяч лет назад, а 600 тысяч лет назад отправился заселять Евразию, где уже давно жили люди с мозгом поменьше и культурой попроще — архаичные Homo erectus, начавшие расселяться по миру целых два миллиона лет назад.

По мере освоения новых земель неандертальцы и денисовцы разделились — первые осели на территории Европы и Западной Азии, а вторые заселили Юго-Восточную Азию. Об этом говорят генетические данные — в геномах многих народов Юго-Восточной Азии и Океании есть следы ДНК денисовцев — до 7%. Это значит, что когда в эти земли пришли люди современного типа (50 тысяч лет назад), разные популяции Homo sapiens и денисовцев неоднократно скрещивались. Это, кстати, вовсе не означает, что они дружили: по тем или иным причинам денисовцы вскоре после прихода сапиенсов исчезли — то ли вымерли, то ли были ассимилированы.

 030_rusrep_04-1.jpg Thilo Parg/Wikimedia Commons
Thilo Parg/Wikimedia Commons

Но, несмотря на столь весомый вклад денисовцев в геном человечества, их кости до сих пор находят в одном-единственном месте — Денисовой пещере. Останков совсем немного: по зубу еще от трех денисовцев и кость подростка 11–12 лет, которой ученые дали имя Денни. Возраст Денни — дочери отца-денисовца и матери-неандерталки — примерно 80–120 тысяч лет (радиоуглеродный анализ таких старых костей дает большую погрешность).

Интересная была эпоха. Земля напоминала мир «Властелина колец», полный орков, эльфов, гномов — разных альтернативных вариантов человека. Впрочем, генетически они различались не так уж сильно; специалисты предпочитают называть неандертальцев и денисовцев не другими видами людей, а другими популяциями. Эти популяции встречались, воевали и поедали друг друга, обменивались технологиями и женами.

В Денисовой пещере в разное время жили и неандертальцы, и денисовцы, и сапиенсы — ученым удалось отыскать в пещере останки полутора десятков древних людей, первые из которых заселили ее почти 300 тысяч лет назад — предполагают, что это были как раз денисовцы.

Но где же остальные денисовцы? Ведь большая их часть должна была обитать значительно южнее. Европейский исследовательский совет даже развернул широкомасштабную программу их поиска среди десятков тысяч костей, пылящихся в музее Европы и Азии. Китай тоже вовсю анализирует ДНК потенциальных денисовцев (самые большие шансы найти их, как считается, именно здесь).

Но новая находка произошла опять в Денисовой пещере — причем самая крупная за все время исследований. Теперь в распоряжении ученых есть фрагмент черепа денисовца — два стыкующихся осколка левой части теменной кости, размером 8 на 5 сантиметров. Точный возраст черепа определить не удалось; как и Денни, его обладатель оказался слишком стар для радиоуглеродного анализа. Возможно, по форме можно будет сделать какие-то выводы о внешнем виде денисовского человека.

Тем временем раскопки в знаменитой пещере продолжаются. В начале февраля нашли еще одну небольшую человеческую кость, которую уже отправили на генетический анализ.

У партнеров

    «Русский репортер»
    №4 (468) 11 марта 2019
    Крым как остров
    Содержание:
    Фотография
    Краудфандинг
    Фотопроект
    Ресторанная хроника
    Фотополигон
    Реклама