Для дряхлеющих мозгов

12 мая 2008, 00:00

После того как изучение митохондрий помогло увядающей колбасе, у Николая Векшина появилась гипотеза, как помочь увядающему мозгу. Все началось с метода. «Митохондрии мутные, их неудобно исследовать методом флуоресцентной спектроскопии, — говорит ученый. — Мы подумали, что можно было бы использовать не взрослые митохондрии, а детские, впервые выделенные из клеток млекопитающих в нашей лаборатории. Это маленькие точечки, которых никто не выделял из клеток. Вообще считалось, что это обрывки взрослых митохондрий». Векшин научился выделять митохондриальных малышей, названных протомитохондриями, с помощью центрифугирования и специальных микронных фильтров.

Ученые увидели, что диаметр малышек в десять раз меньше, чем у взрослых митохондрий, а объем меньше в сотни раз. И при этом они дышат активнее, чем взрослые. И подумали: что-то в этом есть. Биологи всегда жаловались, что митохондрии при исследовании прекращали дышать буквально через два часа, приходилось их выбрасывать и выделять новые. «С помощью флуоресцентной спектроскопии и других методов мы увидели, что из дыхательной цепи митохондрий примерно через два часа вываливается флавинмононуклеотид, — рассказывает Векшин. — Как и в случае с фаршем, мы хотели продлить дыхание митохондрий, для чего нужно было подобрать соответствующее вещество. И мы его подобрали. И тут до меня доперло: ба, ведь это можно использовать и в практической медицине». Некоторые старческие заболевания имеют митохондриальную природу. И вполне может быть, по мысли Векшина, что ухудшение работы митохондрий клеток мозга, их слабеющее дыхание связано с вываливанием из них флавина. Пока это предположение, так сказать, показания из пробирки, однако стоящие дальнейших исследований, тем более что уже подобрано вещество — кандидат на таблетку для восстановления нормального дыхания митохондрий. Параллельно Векшин с коллегами искал метод, как ускорить взросление протомитохондрий, чтобы они как дополнительный резерв замещали погибающие взрослые «особи». Взрослеть им нужно, несмотря на то что они вроде дышат активнее, чем взрослые. Но в определенный период. Векшин говорит, что сначала они очень слабо дышат, потом очень активно, потом нормально, а в старости все хуже и хуже. Лучше, чтобы они дышали нормально, к тому же у малышек нет некоторых нужных клеткам функций, которые есть у взрослых митохондрий. «Сейчас мы находим такие вещества, которые могут ускорить превращение молодых митохондрий во взрослые, в природе это происходит слишком медленно, а для стариков важно, чтобы это происходило быстрее, — говорит Векшин. — Уже ставили опыты на клетках крысы, они были успешны».