Замерзшие фавориты

В Южном полушарии наступила календарная зима. Ночью в ЮАР столбик термометра опускается ниже нулевой отметки и лужи покрываются тонким ледком. На одном из островов недалеко от Кейптауна из-за стужи даже погибли около 500 детенышей пингвинов. А шансы некоторых команд, считавшихся перед началом чемпионата мира явными фаворитами, по мере приближения конца группового турнира также неуклонно стремятся к нулю

Французы изобрели гильотину из человеколюбия — чтобы приговоренный к смерти долго не мучился. А вот жалкая игра собственной команды, оказавшейся в заложниках у недалекого специалиста по фамилии Доменек, долгое время не вызывала у футбольных чиновников сострадания. Они донельзя затянули прощание с «худшим тренером команды Франции со времен Людовика XVI» — так охарактеризовал нынешнего наставника сборной острослов Эрик Кантона.

За выход французской команды на чемпионат мира Раймон Доменек, по любому поводу консультировавшийся с астрологами, получил в качестве премиальных 862 тыс. евро. Теперь после фиаско «трехцветных» в ЮАР он может спокойно заняться написанием мемуаров, а его место в сборной займет бывший чемпион мира Лоран Блан.

Кошмарную игру показали в ЮАР и англичане, которых также все прочили в чемпионы. Но если вину за ничью в первом матче свалили на допустившего промах вратаря Роберта Грина, то бесцветные действия команды в игре с Алжиром (0:0), пришедшейся аккурат на день рождения тренера Фабио Капелло, разум­ного объяснения не получили. Как огурцы, пережившие на грядке поздние заморозки, завяли и сморщились лидеры — Руни, Джеррард, Лэмпард. Создалось впечатление, что игроки оказались вымотаны длинным клубным сезоном и просто не желали понимать друг друга.

Вообще, похоже, именитые сборные отнеслись к групповому турниру с пренебрежением, решив побеждать с минимальными затратами энергии. Из-за этого первый этап первенства мира прошел на удивление скучно и малорезультативно: голов оказалось в два раза меньше, чем в любом из предшествующих турниров с участием 32 команд. Зато количество обращений к врачу болельщиков, вывихнувших от зевоты челюсть, заметно превысило число тех, кто подхватил простуду.

Кому-то из фаворитов игра спустя рукава стоила места в числе 16 лучших команд мира, а для кого-то стала тревожным предупреждением. Своевременные выводы сделали бразильцы, приложившие невероятные усилия для того, чтобы в первом матче взять верх над северокорейцами, и испанцы, уступившие с минимальным счетом сборной Швейцарии при сумасшедшем преимуществе в ударах по воротам — 21:7. Возможно, по этой причине букмекеры сохранили эти сборные в числе возможных победителей первенства, но с пониженным в сравнении с началом июня коэффициентом. Ничего не поделаешь — уровень первого в истории футбола «зимнего чемпионата мира» из-за холодов оказался не слишком высок.

Фото: Kai Pfaffenbach/REUTERS (2); STEPHANE DE SAKUTIN/AFP/EAST NEWS; FRANCK FIFE/AFP/EAST NEWS; Elise Amendola/AP; Yves Herman/REUTERS; Siphiwe Sibeko/REUTERS; THOMAS COEX/AFP/EAST NEWS; VINCENZO PINTO/AFP/EAST NEWS