Нейтроны помнят марсианский снег

22 ноября 2007, 00:00

Ядерные реакции на орбите Марса помогают разобраться с климатом планеты лучше, чем марсоходы на ее поверхности. Те работают у экватора планеты, а главные процессы, которые волнуют астрономов, происходят у полюсов: здесь замерзает четверть марсианской атмосферы.

Чтобы «взвесить» южную полярную шапку, российский датчик HEND на борту зонда Mars Odyssey измерял потоки нейтронов оттуда. Дело в том, что нейтроны «выбиваются» из марсианских минералов (или твердой углекислоты — главного компонента «шапок») космическими лучами, а вода в полярной шапке их замедляет. Этот процесс хорошо знаком конструкторам атомных станций.

HEND провел на орбите 2,5 марсианского года (или пять земных), поэтому застал три зимы и два лета со всеми сезонными колебаниями потоков. Статью с численными результатами опубликовали в «Астрономическом вестнике» сотрудники российского Института космических исследований совместно с коллегами из NASA.