Откуда что взлетало

23 августа 2012, 00:00

На Земле около двух десятков космодромов. Одни из них используются чаще, другие реже, третьи совсем не используются ввиду завершения программ, отсутствия заказчиков или недостроя. Самый используемый космодром — конечно, арендуемый Россией у Казахстана Байконур. Только в текущем году с него стартовали 13 раз. В тринадцатый, как ни прискорбно, неудачно.

Следом идут знаменитый американский Канаверал и китайский Сичан с не самой счастливой историей (первый проект полетов оттуда был закрыт в 1972 году, а ведущие ученые репрессированы в ходе «культурной революции»). У американцев и китайцев в этом году по шесть запусков с этих космодромов. И неожиданно мало — всего пять пусков — провел европейский Куру, расположенный в самом выгодном для старта месте — почти у экватора. За счет вращения Земли там меньше энергетические и, следовательно, денежные затраты на вывод полезного груза на орбиту. Объяснить небольшое число запусков можно тем, что Куру приспособлен под надежную ракету «Ариан-5», которая выводит на орбиту почти вдвое больше, чем, допустим, наш «Протон». Обычно «Ариан» выводит тяжелые спутники (например, телекоммуникационные) парами. Но в последние годы спутники стали массивнее, поэтому подбирать пары, чтобы не перегрузить ракету, стало сложнее.